乔恩.菲尔海默在9月份的股东大会上意气风发之际,《敢死队2》正在美中各国收获票房。这位狮门影业的老总向股东们汇报了一个激动人心的消息,狮门的北美票房到年底将超过10亿美元,好莱坞历史上还没有独立电影公司..
       

 

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新玩家搅局好莱坞:狮门成为第七个字头?
发布时间:2012年10月18日    点击率:249次    共有0条评论

  乔恩.菲尔海默在9月份的股东大会上意气风发之际,《敢死队2》正在美中各国收获票房。这位狮门影业的老总向股东们汇报了一个激动人心的消息,狮门的北美票房到年底将超过10亿美元,好莱坞历史上还没有独立电影公司获得过如此佳绩。接着,他以剧集《广告狂人》和《愤怒管理》为主回顾并展望了一番狮门的电视业务。会议结束前他还不忘再给股东打一剂强心针——狮门将继续挖掘青少年市场。如此规划的基础是《饥饿游戏》今年在全球拿下了近7亿美元的票房。

  9月11日股东大会上的好气氛还没散尽,狮门又于27日宣布完成了好莱坞历史上最大的一笔融资,投资方包括摩根大通、美国银行等金融巨头。据外媒报道,狮门的融资是从7月份开始的,预计数额为7.5亿美元,“但是每一家大资方都想参与进来”,所以8亿美金的资金在两个月内就轻松到账。《综艺》评论称,“这次融资的规模和范围显示了资本市场对狮门到底有多大的信心。”狮门通过融资来克服独立制片公司资金缺乏的软肋,据称,这8亿美元将支持未来5年的新片计划。

  除此之外,狮门还创下了另一个足以引起业界瞩目的记录——在今年北美票房势力榜上,它首次以二线电影公司的身份挤入前六,超越老牌大厂派拉蒙,占到9.6%的市场份额。今年发行的影片更是有8周高居北美票房榜首,超过“六大”中的任何一家。这家1997年创建于加拿大的小公司经过多年苦心经营终于时来运转,不仅在美国市场站稳脚跟,还被媒体评为“好莱坞的下一个主要玩家”,并“有可能改变我们对好莱坞电影市场格局的既定认识”。

  昔日“好莱坞八大制片厂”之首雄狮米高梅在70年代后日渐沉沦,近年的破产重组更是宣告了巨人的彻底倒下(在今天,米高梅已经不再是代表好莱坞核心公司的美国电影协会的成员了)。而狮门这只年轻的狮子,将会接过老狮王的王座,重新发出怒吼,晋身为好莱坞“六大”之外的“第七大”吗?狮门影业副总裁迈克尔.伯恩斯给出的答案是“我们不想成为新的大制片厂,我们只想成为拥有最大片库的最小电影公司。”谁都能听出这是一句应对媒体的俏皮话,首先狮门的市场表现(北美票房占有率第六)、业务范围(电影、电视、家庭娱乐、音乐出版)和公司规模(约500人)都证明它已经成为好莱坞“迷你主流”里的领头羊。可见伯恩斯的说辞只有“想拥有最大片库”与事实相符。

  在雷电华关张、梦工厂发迹却又终归被传统势力招安、米高梅破产之外,好莱坞大制片厂的势力范围竟然差不多维持了百年不变。狮门真的可以完成梦工厂未竟的事业吗?它到底是何方神圣?如何走到今天?且让我们细说从头。

  狮门成功路之发迹:以发行恐怖片和烫手片知名

  →发行《不可撤销》、《华氏911》等具有争议性的影片,《电锯惊魂》系列真正赚到钱。

  狮门影业由加拿大银行家弗兰克。古斯塔始建于1997年,起初主要以发行如《苦难》、《众神与野兽》等国外艺术片为主。1999年放胆发行了凯文.史密斯的《怒犯天条》,这部天主教题材影片因涉嫌侮辱曾被宗教组织抗议。2000年的《美国精神病人》让狮门初尝票房甜果,这部由“先锋派”女导演玛丽.哈伦执导,被评为克里斯蒂安.贝尔个人秀的低成本影片进账3400多万美金。评论认为是狮门的年轻和勇气为自己捡得了便宜,因为《美国精神病人》在制作和发行上都是一部具有“太大争议性”的作品,大制片厂都不愿为此担当风险。

  2002年狮门“再接再厉”发行了被列为世界十大禁片之一的《不可撤销》,该片以女主角莫妮卡。贝鲁奇在地下通道被粗暴强奸长达十分钟知名,由于无法接受其可怕的暴力场景和大胆的性爱场面,《不可撤销》在当年戛纳电影节首映时曾遭观众中途退场。实际上“胆大妄为”并非坏事,狮门2004年从“试图把布什拉下台”的《华氏911》中赚了一笔。该片由迪士尼旗下的米拉麦克斯制作,起初迪士尼高层对此项目不感冒,负责制片的韦恩斯坦兄弟私自给导演迈克尔.摩尔开了600万美元的制作费,以期影片完成后能获得通过,但一年后迪士尼高层在看过毛片后再次给予否决。但让迪士尼没料到的是,《华氏911》在当年戛纳电影节上摘得金棕榈奖后引起热烈关注,上映后在全球收获2.28亿美元,创造了纪录片票房新记录,狮门作为主要发行商从中获利不少。

  一家公司不能靠偶尔发行一两部卖座片打开市场,真正给狮门赚钱的是《电锯惊魂》系列,以及黑人导演泰勒。派瑞的“黑风婆子”喜剧系列。2004年,来自马来西亚的27岁小伙詹姆斯.温用18天时间,120万美元拍出了《电锯惊魂》,另一位澳大利亚的小伙雷.沃纳尔编剧并主演,年轻进取的狮门公司负责发行,全球票房超过1亿。从第二部起狮门开始参与投资,虽然后来的制片成本升至平均每部一千万美元左右,但相较于该系列总计超过8亿美元的票房,狮门还是从中狠狠地赚了一笔。泰勒。派瑞从2002年的《疯女人日记》开始,陆续制作了一系列黑人家庭喜剧。该系列影片虽然只在北美市场卖座,但也平均每部有5000万美元的进账,成为发行方狮门的一个长期财源。

  狮门成功路之扩张:通过连续兼并收购扩疆拓土

  →并购包括独立公司顶峰、艺匠等,发行商道旁吸引力,电视公司Debmar-Mercury.

  或许很多人对狮门的印象还是重口味恐怖片大本营,它每年也都会有如《剥皮行者》、《午夜食人列车》、《林中小屋》这样的恐怖片上映,但坚持单一口味只是出道小公司的做法,狮门早已把目标转向了全面发展。早在成立之初,狮门就通过收购特瑞马克影业、曼戴特影业等小公司丰富自己的片库。2003年兼并了同行艺匠,该公司发行过昆汀.塔伦蒂诺的《落水狗》,达伦.阿罗诺夫斯基的《梦之安魂曲》等片,以票房黑马《女巫布莱尔》引起业界注意,拥有数量不小的影片库。

  在收购艺匠时狮门高管就已经把未来的方向规划的很明白,“我们会调整方向,出品更多的商业电影,但是艺术电影也不能忽略。”这和大制片厂高管在谈本公司计划时的语气和措辞何其相似。施展野心的最便捷之法就是不断并购滚大雪球,狮门在此后几年就是坚持这么干的——买下现代娱乐的整个影片库、兼并电视公司Debmar-Mercury和发行公司道旁吸引力,还曾在2010年试图收购破产的米高梅。

  2012年的一笔买卖让狮门实力再增,在击败吴征(杨澜之夫)的罗科环球娱乐集团等竞争对手后,狮门以4亿多美金拿下了同行新秀顶峰娱乐。该公司出品过《美国派》、《拆弹部队》等片,近年凭《暮光之城》系列在好莱坞二线公司里风头正劲。虽然买到的可见资产只有一部待上映的《暮色4:新月(下),但并购的意义并非在此,狮门打算深耕刚被《饥饿游戏》验证的青少年市场,而顶峰在运作《暮光之城》系列上积累的经验正可为之所用。目前已有《分歧》、《混沌漫步》两个青少年小说改编系列立项,其中《分歧》就交由顶峰团队操作。

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