由于Zune品牌已经死亡的缘故,微软正再一次寻找能在数字音乐领域中风靡一时的东西。但在这一次,为了提高成功的可能性,微软正在前所未有地利用其最强大的一些品牌,那就是Windows和Xbox。 微软计划在周一宣布推出..
       

 

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微软将推Xbox Music服务 再冲数字音乐市场
发布时间:2012年10月18日    点击率:208次    共有0条评论

  由于Zune品牌已经“死亡”的缘故,微软正再一次寻找能在数字音乐领域中风靡一时的东西。但在这一次,为了提高成功的可能性,微软正在前所未有地利用其最强大的一些品牌,那就是Windows和Xbox。

  微软计划在周一宣布推出一项名为Xbox Music的服务,这项服务将为用户提供一份包含大约3000万首歌的全球目录,允许消费者免费欣赏使用最新版Windows操作系统的个人电脑或平板电脑上的任何歌曲,Xbox游戏机上的歌曲也是如此。微软最初不会限制有多少歌曲可被流播放,但随着时间的推移则会对此作出改变。

  这项服务是微软在今年秋天所将押下的一系列广泛赌注的部分内容,目的是帮助收复自身被竞争对手攫取的份额,尤其是苹果和谷歌。除了Windows 8这种将在10月26日上市的旗舰操作系统以外,这家公司还已接近于发布用于智能手机和Surface平板电脑的Windows Phone移动操作系统的最新版本。

  微软将积极设法说服许多用户使用这项服务,为此该公司将把Xbox Music软件与Windows 8操作系统“打包”在一起,这一安排可能会减弱有关微软会使用Windows系统来在新的市场上取得立足点的反垄断担忧情绪。

  微软在音乐市场上的“返工重做”是一个迹象,表明对于任何认真想要投身于音乐设备行业的公司来说,一项强大的音乐服务有多么重要。苹果最早展示这种打入音乐设备市场的方式,该公司当时所采用的战略是,让用户能够很简单地从iTunes Store音乐商店购买歌曲,这有助于苹果出售更多的iPod.谷歌和亚马逊也都采取了这样的战略,在其Android和Kinlde设备中加入了音乐商店。

  除了与那些大型公司展开竞争以外,Xbox Music正在进入的这个领域还充斥着许多利用独立的音乐服务来提供独特收听体验的竞争对手。举例来说,Spotify向用户提供大量音乐的点播收听服务,而Padora的音乐节目广播站则会为其用户的个人品味提供定制化的服务。

  Xbox Music的首席程序经理斯科特。波特尔(Scott Porter)称,有许多音乐迷现在都在使用象那样的多种服务,同时也会使用iTunes等更加传统的音乐提供商的服务,从而满足自身所有的音乐需求。但对他们来说,这种方法可能会是冗长乏味的。“令人感到困窘的问题是,音乐已经变成了一种工作。”他说道。“我们对Xbox Music的愿景是,这种服务不应不得不成为一种工作。”

  Xbox Music整合了所有那些服务的元素。用户可以选择购买歌曲,这样一来音乐迷就能永久性的拥有这些歌曲,几乎没有任何限制。此外,这项服务也会提供类似于Pandora的广播站服务,或是提供类似于Sportify的服务,允许用户免费在电脑上收听任何音乐,但条件是其不得不收看音频和视频广告。(在这种服务中,披头士等著名的音乐品牌不会出现。)跟Sportify一样,Xbox Music也会提供包月费10美元的无广告服务,这种无广告服务还包括许多其他的特性,如用户可以在智能手机和Xbox 360游戏机上收听音乐等。

  在其他服务上寻找音乐有时候会感觉像是在研究一张美化后的电子表格,而与此相比,Xbox Music服务在视觉上看来则要丰富得多,用户可以迅速浏览歌手的照片。

  分析师称,Xbox Music能否取得成功远非这项服务本身是否足够好所能决定的,原因是微软所采取的战略是,增强由这家公司所开发的音乐设备的吸引力,这些设备从功能上来说要广泛得多。“如果没人想要购买微软的音乐设备,那么这项服务本身就无关紧要。”市场研究公司BTIG Research的分析师理查德.格林费尔德(Richard Greenfield)说道。“你需要拥有一种‘杀手级’的设备。”

  第一批提供这种服务的智能手机将是那些搭载微软最新版Windows Phone移动操作系统的手机,而这种操作系统正面临着难以获得附着力的困境。

  在人们的起居室里,拥有Xbox的微软所占据的地位要强大得多,到目前为止这家公司已经售出了6700多万台Xbox游戏机。微软Xbox部门总裁唐恩.马特里克(Don Mattrick)已经确定了该部门的首要任务,那就是将Xbox从一种游戏机转换为一种多用途的可提供视频及其他娱乐形式的设备。微软将从周二开始通过互联网提供软件更新,届时Xbox Music将在Xbox上首次露面。

  波特尔表示,微软通常都会支持使用自身软件的设备,但在Xbox Music服务上则背离了这种战略,将在明年发布谷歌Android和苹果iOS设备版的Xbox Music服务。

  一个不利于微软的因素是,这家公司在音乐领域中的过往记录不佳。这家公司的Zune播放器的销售表现糟糕,最终微软已经停止生产这种产品。在那以后,微软集中致力于让其手机软件上的Zune音乐服务变得更好,但也没能取得很大成功。

  Xbox Music最大的支持可能会来自于Windows 8,微软已经对后者进行了彻底的重新设计,使其能够利用触摸屏设备大行其道的趋势。市场对这种最新操作系统的初步评价毁誉参半,而微软则急需Windows 8来帮助其对苹果iPad所取得的巨大成功作出回应,向已经处于严重滑坡的个人电脑市场注入一些活力。

  虽然个人电脑市场已经不能再像以前那样创造出令人激动的优异表现,但消费者每年购买的个人电脑数量仍有数亿台,其中大多数都运行微软Windows系统。英国独立音乐行业分析师马克。穆里根(Mark Mulligan)称,微软将Xbox Mus服务与其无处不在的操作系统捆绑在一起,这有可能将有助于把数字音乐服务进一步推向主流。

  穆里根想知道的是,这种捆绑式的作法是否会引来监管机构的关注,尤其是在欧洲市场上。在过去十年时间里,微软在欧洲市场上一直都面临着反垄断监管机构的监察。“我只能假设微软已经进行了尽职调查。”他说道。

  微软还面临着其他问题,即这项音乐服务看起来跟苹果和谷歌所提供的服务并没有很大的不同,这两家公司也都已在自己的移动产品中加入了通向其自身音乐服务的软件。“消费者希望,当今市场上的设备能提供音乐服务等核心体验。”波特尔说道。他还补充称,Windows用户将可通过应用商店很轻松地获取其他音乐服务。

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